Nehezen utolérhető bántalmázási formának számító érzelmi bántalmazás súlyos károkat okozhat a személyiségfejlődésben. Az érzelmibántalmazás tárgykörében tartozik a megszégyenítés, állandó kritizálás,a gyerek semmibevétele, az értéktelenség sugalmazása, vagy a büntetéssel való fenyegetés, félelembetartás. Ezekre sokszor nem derül fény, mivel a családban a nevelés ezközeként szerepel, és természetessé válik számára, nem tudja, hogy ez máskép is lehetne. Ide tartozik még a kapcsolatoktól való megfosztás, vagy bezárás mint büntetés, illetve a gyerek előtt más személynek (édesanyának) való bántalmazása. Külön élő szülők esetén , a kapcsolattartás megakadályozása is érzelmi bántalmazás, hiszen a gyermek érzelmi szükséglete a mindkét szülőhöz való kötődés.