A fizikai bántalmazás során a gyermek testi sérülést, károsodást, fájdalmat szenved el. A legváltozatossabb formákban fordul elő, a legtöbb esetben nem megfelelő "nevelési" módszerről van szó. A súlyossabb bántalmazási formák között fellelhető a verés, rugdosás, égetés,leforrázás, ledobás, folytogatás, mérgezés , hogy csak néhányat említsünk a változatos eszközökből.
Ennek megfelelően az ellátás illetve a vizsgálatok során lágyrészsérüléseket, haematomákat, csonttöréseket,(sokszor különböző stádiumban lévő vérömlenyeket és csonttöréseket), égésisérüléseket találunk. A sérülések nem azokon a testrészeken és helyeken találhatók, amelyeken a szokásos, például az elesés során létrejövő sérülések keletkeznek. Bántalmazás során a legtöbbször egyidejüleg több csont törése, és más sérülés van jelen, ezek nem magyarázhatók baleseti mechanizmussal.